Derde Helft (318)

Eén van de eerste weldoeners van FC Groningen, Gerriet Koolma, heeft blijvend eerbetoon gekregen in het Noordlease stadion. Koolma, die onlangs is overleden, heeft een lounge naar zich vernoemd gekregen. Met dat gebaar verraste algemeen directeur Hans Nijland de nabestaanden en vrienden. Koolma was niet alleen oud-bestuurslid van de FC, maar vooral ook één van de trekkers van de Club van 20, een verzameling van kapitaalkrachtige heren die transfers mogelijk maakte via een investeringsfonds. Met het heengaan van Koolma krijgt de Club van 20 een nieuwe naam, naar voorbeeld (Heerenclub) van traditieclub Sparta Rotterdam. De inwijding is 11 september, als de Kasteelclub op bezoek komt. Koolma sprak op zijn sterfbed de wens uit dat diens schoonzoon Jan Schuil zijn plaats in het bestuur zou overnemen. Die wens is ingewilligd. Schuil beheert, net als Koolma bij leven, de penningen. Oud-voorzitter en horecatycoon Wim Everards is voorzitter en makelaar John Schokker secretaris. Het selecte gezelschap heeft inmiddels ook enkele nieuwe leden begroet, zoals voormalig Opelman Albert van der Molen, Gerard Vels van de koeltechniek (Sealane) en Billy Sandburg, die in Assen de restaurants De Kroon en Napoleon bestiert. Op de ledenlijst, die 24 namen telt, prijken verder jongens als Henk van der Wal (ooit duopreses met Everards), voormalig aannemer Jan Benus, Be Quick-icoon Co de Rooij en voormalig ijshockey-international Johan Toren. Handbal staat weer vol op de nationale sportkaart, met dank aan de Dames van Oranje, die in Rio Olympische furore maakten. Tot dit succesvolle team behoorde ook een ‘erfenis’ uit het glorieuze Groninger handbaltijden, Lois Abbingh. Zij is een telg uit de roemrijke Woudstra-familie, jarenlang boegbeelden van Vlugheid en Kracht. Vlugheid en Kracht, de eerste (officieuze) landskampioen, is inmiddels na een fusie met Sparta omgedoopt in V en S en speelt tegenwoordig een bescheiden rol in de sport, die in Groningen zijn bakermat heeft en ook in Olympia, HCG, Brunhilde en Voorwaarts ooit clubs van naam had. Maar de ambitie om Groningen weer een handbalbolwerk te maken is er weer. V en S-preses Henk Menninga, ook van een illustere Vlugheidfamilie, meldde onlangs dat de club met twee nieuwe sponsors op jacht gaat naar betere (oude) tijden. Het gerenommeerde partycentrum Huize Maas, waar Jan Zwaving tegenwoordig aan het roer staat, is de ene; en Body Support Groningen van Linda Onnes, de andere. Ook volop ambities in het Helperbad, waar zwemclub Trivia de waterpolotak heeft opgeschud. Deze tak van sport is in het Noorden eigenlijk nooit goed van de grond gekomen. Het hoogste, landelijke niveau is tot op heden altijd onbereikbaar gebleken. Of Trivia die primeur gaat opeisen is niet te zeggen, maar ook daar is de ambitie om méér te presteren. Daarom heeft de polocommissie van Trivia, onder aan voering van Anne Beaulieu, een nieuwe, hoog gekwalificeerde coördinator aangesteld. Dat is Sven Spijkerman, die een mooie cv heeft opgebouwd bij onder meer De Walvisch en de KNZB regio Noord.