Op stap in Stad

Deze aflevering van Op stap in Stad vindt plaats een klein stukje over de voor deze rubriek door mij zo gekoesterde stadsgrens. Om precies te zijn in Paterswolde bij Paviljoen van de Dame, een prachtige locatie aan het Paterswoldsemeer, waar op een winterse zondagmiddag in december een boekpresentatie wordt gehouden van het eerste boek van de ondernemer Diederik van Maren, afkomstig uit Oegstgeest, dezelfde plek waar schrijver Jan Wolkers op 26 oktober 1925 ter wereld kwam, om veertig jaar later het boek Terug naar Oegstgeest te schrijven. Maar dit geheel terzijde, het gaat op deze tiende december immers om het boek van Diederik van Maren met de welluidende titel Trouwen of Sex? Trouwen en Sex had volgens mij ook prima gekund, maar er is dus gekozen voor Trouwen of Sex. Op de presentatie waren welgeteld vijftien dames afgekomen, waaronder organisatrice Irene Praaning en gastvrouw Imogen Westerhof, De Dame zelf, en slechts vier heren. Naast huisfotograaf Johan van Drunen en uw stukjesschrijver, zijn dat Sijbrand Keijser, tandarts aan de Ubbo Emmiussingel, tevens de echtgenoot  van Irene, en Klaas Doornbos van de Pakhuissuites aan de Kleine Butjesstraat 2, waar de schrijver de nacht van zondag op maandag zal slapen, omdat hij nog andere verplichtingen in het noorden heeft. Van de vijftien dames zijn er twee single, waaronder Alexandra Oterboom, die vraagt of ik haar nog ken van heel lang geleden. Eerlijkheidshalve moet ik hierover in gebreke blijven, ik kan het me niet herinneren. Daten moet weg, roept de nieuwbakken schrijver door de bovenzaal van De Dame. Vergeten dat daten, we vervangen het door ontmoeten. Ik wil jou graag ontmoeten, al is het maar voor vijfminuten voor een kopje koffie. Dit maakt het afspreken een stuk gemakkelijker. Ik moet hier weg denk ik, ik wil het laatste half uur van Roda JC-FC Groningen op FOX zien. Volgens Van Maren wil negentig procent van de vrouwen iets serieus, terwijl de resterende tien procent een paar weken lekker wil aanklooien en in is voor snelle sex. Waarom dit boek? Het is te lezen op het grote scherm achter de presentatieplek van Diederik. Het waarom is duidelijk. Omdat ik vrouwen al heel lang adviseer en niet schroom om hen van tips te voorzien, met als uiteindelijke doel de dames te helpen de liefde van hun leven te vinden. Het is maar dat u het weet,  vrouwen van Nederland. In de rij voor mij zit Iryna Savenko, psychiater en mental coach. De scribent is amper begonnen met zijn betoog of Iryna wil al weten of er tussendoor ook vragen gesteld mogen worden, waar zij na de toezegging van Diederik dan ook gretig gebruik van gaat maken. Het begint zelfs even op een privé sessie te lijken. Hoe weet ik nu wat een man eigenlijk wil? De vraag van de vrouwelijke psychiater schalt door de vrijwel lege ruimte. Wil hij trouwen, wil hij sex of wil hij het liefst allebei? Kijk, zegt Van Maren, wanneer een vrouw om half 12 ’s avonds een man belt om te vragen of hij langs komt, dan wil zij niet samen met hem een taart gaan bakken, nee, dan wil zij slechts een ding en dat is sex. Anders is dat wanneer zij hem belt om in de middag een strandwandeling te maken, en daarna samen een kop hete chocolademelk met slagroom drinken. Dan investeer je pas echt in iemand. Volgens Iryna Savenko gaat het vandaag niet over trouwen,  maar over daten en sex. Toch zijn volgens de mental coach beide onderwerpen belangrijk in ons dagelijks leven. Net als Savenko is ook Nathalia Neshat  afkomstig uit de Oekraïne en is zij naast het eervolle beroep van huisvrouw ook tandarts in Minsk, de hoofdstad van haar geboorteland. Zij is met Iryna  mee gekomen en houdt zich maar wijselijk stil naast haar veel vragende vriendin. Christa Doornbos is samen met haar man Klaas naar Paviljoen van de Dame gegaan. Samen runt het echtpaar midden in het centrum van Groningen twee oude pakhuisjes, waarin zich drie sfeervol ingerichte appartementen bevinden. Ze zijn gekomen omdat Christa een vriendin van de organisatrice is en omdat de schrijver een nacht in een van de appartementen verblijft. Voorwaar een geldige reden om aanwezig te zijn lijkt mij. Even terug naar het vinden van de liefde van je leven. Soms is het afhankelijk van basale dingen of hij hier voor in aanmerking komt. Diederik van Maren komt met een voorbeeld wat in elk geval geen betrekking op mijzelf of op Johan Derksen kan hebben. Je kunt namelijk over ons roepen wat je wilt, maar verkeerde schoenen dragen, dat doen wij zeker niet! Wel gewaagde schoenen, maar dat vinden vrouwen juist spannend. Je moet het immers maar durven. Stel je voor, je ontmoet een leuke man, zelfs een heel leuke man, alleen heeft hij verkeerde schoenen aan. Verder is er niets verkeerd aan hem. Wat doe je dan? Laat je het om die schoenen overgaan of neem je dit enige foutje op de koop toe? Tijd om te gaan denk ik voor de tweede keer. De eerste zin in het voorwoord laat ons weten dat Diederik het leuk vindt dat wij zijn boek gaan lezen en dat hij hoopt dat we het in één ruk zullen uitlezen. Ik neem de laatste teug uit mijn glas bubbels en wandel ontspannen de zaal uit. Ik heb genoeg gehoord en weet niet of ik Trouwen of Seks ooit zal gaan lezen. Misschien wel op een druilerige zondagmiddag wanneer FC Groningen een uitwedstrijd speelt. Zoals aan een ieder belooft gaat mijn dank uit naar de aanwezigen, zoals daar zijn Diederik van Maren en de snoepjeswinkel, Irene Praaning, Imogen Westerhof, Desirée Celant van Papillon, Alexandra Oterdoom, Hester Blom, Gertrude Messchendorp, Irynya Savenko, Nathalia Neshat, Esther en Annemieke en de mannen Sijbrand Keijser, Klaas Doornbos en Johan van Drunen. In de auto op weg naar huis hoor ik dat de FC heeft gelijkgespeeld tegen Roda en dat er in het Limburgse veel meer had ingezeten.

Piet van Dijken